Les chats sont des tueurs impitoyables

Les chats sont des tueurs impitoyables. Devraient-ils être tués?

 

Tous les mois, on aperçois des articles qui démontre que les chats domestiques sont des tueurs sans scrupules. L’été dernier, Kitty Cam, expliquée de façon mémorable par le webcomic The Oatmeal, qui a vu près d’un tiers des chats tuer deux animaux par semaine en moyenne. En 2011, une étude a révélé que les chats domestiques étaient responsables de près de la moitié de la prédation exercée sur le bébé oiseau-chat gris (Dumetella carolinensis), un oiseau timide commun dans le centre du littoral de l'Atlantique et nommé pour son cri félin. Et ce matin, Nature Communications a publié une grande analyse estimant le nombre d'animaux tués chaque année par les chats aux États-Unis: entre 1,4 et 3,7 milliards d'oiseaux et entre 6,9 et 20,7 milliards de mammifères chaque année.

Permettez-moi de répéter: chaque année, des milliards d'oiseaux et de mammifères sont tués par des chats domestiques en liberté, Felis catus. Et des millions de reptiles et d'amphibiens en plus.

Ce n’est pas une indication pour taper Fluffy sur la tête et la féliciter de son "petit tueur naturel". Ces données ne sont pas une blague. Les chats domestiques figurent sur la liste des 100 plus grandes espèces exotiques envahissantes du monde répertoriée par l'UICN pour leur capacité à décimer les populations de proies. Ce sont les griffes acérées qui frappent le plus durement dans les îles, où la population animale est relativement restreinte. Une étude de 2011 a révélé que, sur les îles, les chats sont la principale cause d'au moins 14% des extinctions d'oiseaux, de mammifères et de reptiles et la principale menace pour près de 8% des animaux en danger critique d'extinction.

Les nouvelles données montrent clairement que, même sur les grands continents, les chats peuvent causer de graves dommages. Il est évident que les oiseaux subissent plus de dégâts que les collisions avec des bâtiments ou des éoliennes. Et, espèrent les auteurs, il est un fait que les groupes de gestion de la faune ne pourront pas ignorer.

Les populations de chats sauvages sont hors de contrôle - mais que peut-on faire à ce sujet? Malheureusement, la majorité du contrôle des chats est actuellement décidé par notre cœur plutôt que par notre cerveau. "En dépit de ces effets néfastes, les politiques de gestion des populations de chats en liberté et la réglementation des comportements de possession d'animaux domestiques sont dictées par des questions de bien-être animal plutôt que par des incidences écologiques", ont écrit les auteurs du nouveau document.

Quelles sont ces stratégies de gestion du "bien-être animal"? La plupart des endroits ayant une politique de contrôle des chats exécutent des programmes de libération du piège-neutre, dans lesquels les chats errants sont appâtés par la nourriture avant d'être bien piégés, stérilisés et relâchés par une intervention chirurgicale. La théorie est la suivante: si suffisamment de chats sont incapables de se reproduire, les niveaux de population vont chuter et, avec le temps, le "problème du chat" ne sera plus un problème. Tout cela sans avoir à activement euthanasier nos adorables amis flous !

Le problème est que les programmes de libération de piège à neutre ne fonctionnent pas. La fécondité des chats est si élevée - une femme célibataire peut avoir 3 portées de 4 à 6 chatons chaque année - de sorte qu'un petit pourcentage de la population doit être en âge de procréer pour compenser le taux de mortalité naturelle. (Même si la plupart des chatons nés finissent par mourir avant de se reproduire.) De plus, la libération du piège-neutre n'est même pas rentable comparée à l'euthanasie, même si tout le chat est nourri, capturé et stérilisé par des volontaires.

Et, pendant ce temps, tous ces chats stérilisés font toujours ce qu’ils font le mieux: attraper et manger de petits animaux.

La réponse évidente est donc que, si nous valorisons la biodiversité et la faune et que nous parvenons à vaincre notre prédilection pour les jolis visages de chats plutôt que pour les jolis oiseaux, les populations de chats doivent être contrôlées par des exécutions sans cruauté, tout comme de nombreuses autres espèces envahissantes.


Mais la chose amusante est que personne ne le suggère. En faisant des recherches compulsives dans ce billet de blog, j'ai lu de nombreux articles montrant que le relâchement du piège-neutre ne fonctionnait pas, ou des études montrant que, dans les modèles informatiques, l'euthanasie réduit les populations de chats plus efficacement que le relâchement du piège-neutre. Mais dans leurs paragraphes de conclusion, après avoir fourni la preuve que les méthodes actuelles ne fonctionnent pas, les étapes proposées par les auteurs sont les suivantes: tous les animaux domestiques doivent être stérilisés et les propriétaires doivent être mieux éduqués abandonner leurs chats. 😱😱

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