L'histoire étrange et compliquée féministe de l'histoire Wonder Woman

L'histoire étrange et compliquée féministe de l'histoire Wonder Woman

 

La boisson que je bois tous les jours est entourée de versions des costumes emblématiques de Wonder Woman datant de ses 76 ans. Il s’agit du personnage au tout début, créé par William Moulton Marston et dessiné par Harry G. Peter en 1941. Elle est au milieu de la marche alors que la jupe bleue parsemée d’étoiles blanches flotte autour d'elle. La palette de couleurs et les attributs principaux restent généralement les mêmes dans chaque version - cuirasse en or, diadème, bracelets pare-balles, lasso de la vérité - mais à peu près tout le reste est sujet à interprétation. Parfois, son visage porte un sourire ouvert, d'autres fois elle grimace violemment. Ses cheveux s'allongent, ses muscles deviennent plus saillants, son ourlet se lève. La tasse manque de plusieurs changements de costumes, y compris la tenue blindée qui ressemble à celle qu’elle porte dans Wonder Woman de Patty Jenkins, mettant en vedette Gal Gadot dans le rôle de la princesse amazonienne, qui domine actuellement le box-office. Le film de Jenkins marque la première fois que ce personnage légendaire participe à un long métrage d’action. C’est aussi l’événement le plus important de la culture pop entourant le personnage depuis la série kitsch des années 1970 avec Lynda Carter, qui, pour une certaine génération, reste la première image de celle-ci dans l’imagination du public. Pourquoi a-t-il fallu des décennies pour donner à la super-héroïne féminine la plus ancienne et la plus connue, son film alors que ses homologues masculins ont des titres à l'honneur, des séries animées et de grands événements de bandes dessinées? Tout cela remonte à son histoire d'origine.

L'histoire étrange et compliquée féministe de l'histoire Wonder Woman

Les super-héros, en particulier ceux de longue date comme Wonder Woman, sont intrinsèquement mutables. Ils changent et se moulent au temps dans lequel ils se trouvent et quels que soient les artistes chargés de leur donner vie. Batman ne porte plus une arme à feu. Superman est devenu incroyablement plus puissant depuis ses débuts en 1938 dans Action Comics n ° 1. Mais, malgré l'ampleur avec laquelle les personnages ont changé, ils se sentent tous vrais. La série époustouflante d’Adam West des années 1960 et celle plus récente de Scott Snyder incarnent le personnage, bien qu’elles soient très différentes les unes des autres, et qu’elles se sentent toutes les deux comme Batman. Peut-être est-ce dû au fait que les images de Superman et de Batman ont profondément proliféré la conscience culturelle. Demandez aux profanes et aux fous de bande dessinée et vous obtiendrez une synthèse précise de leurs origines et de ce qu’elles représentent. Superman est le dernier fils de Krypton qui s'est écrasé dans une version idyllique du Midwest, inspirant l'espoir lorsqu'il prend le relais. Et Batman? Nous avons vu les parents de Bruce Wayne mourir si souvent dans cette ruelle fatidique, cela va sans dire.

Ce qui distingue Wonder Woman de ses pairs dans la trinité de DC, c’est que son origine a été ajustée si souvent, en particulier au cours des deux dernières décennies, qu’aucune version n’a eu la chance de s’enraciner. En réalité, il reste quelques aspects essentiels depuis sa création par Marston en 1941. Diana est une princesse d’une île paradisiaque isolée réservée aux femmes, désormais connue sous le nom de Themyscira, qui a été accordée aux Amazones par les dieux grecs. Elle est la fille de la reine Hippolyta et elle a été façonnée à partir d’argile. Les Amazones sont une société matriarcale censée avoir transmis le message de paix au monde de l'homme, mais elles se sont éloignées de cette brutalité pour créer une société riche en culture, bien plus avancée que la nôtre, imprégnée de magie et de fraternité. . Lorsque le capitaine Steve Trevor atterrit à Themyscira, un tournoi est organisé pour décider qui le renverra dans Man’s World. Diana gagne et entreprend d'apporter un message de paix à son monde, devenant le héros que nous connaissons sous le nom de Wonder Woman. Cette origine est nettement différente de celle de ses pairs en raison de son absence de tragédie (qui, pour les femmes, se résume généralement à une violence sexuée). Mais il y a du romantisme, de l’aventure, et c’est le récit de la venue d’une jeune femme laissant derrière lui tout ce qu’elle a toujours su pour aider un monde qui ne l’acceptera peut-être pas. En dépit de ces crochets séduisants, l’origine de Wonder Woman est généralement considérée comme trop étrange, trop compliquée, trop ennuyeuse et dépourvue de narration centrale.

Wonder Woman

En 2013, le Hollywood Reporter a demandé à Diane Nelson, chef de DC Entertainment, pourquoi le Wonder Woman n’avait pas eu une adaptation de grande envergure depuis des décennies. (La tentative de long métrage de Joss Whedon a été mise à l'écart en 2007 en raison de différences créatives; la tentative tragique de David E. Kelley n'a jamais dépassé le stade du pilote.) Nelson a qualifié le personnage de "piège", disant: "Elle n'a pas de single , histoire claire et convaincante que tout le monde connaît et reconnaît. »La raison pour laquelle Wonder Woman n’a pas d’origine reconnue par tous, c’est parce que son histoire n’a pas été racontée de multiples façons, comme Batman, Superman et Spider-Man. Nelson ne donne pas assez de crédit au personnage. Wonder Woman a tout de même réussi à atteindre le statut d’icône, ce qui n’est pas accidentel. Cela témoigne de la soif de récits axés sur les femmes, en particulier les contes de la nouvelle génération, qui vont à l’encontre des représentations habituelles de la force féminine. Dans une interview accordée à Entertainment Tonight, la réalisatrice Ava DuVernay a déclaré ce qui suit à propos de Wonder Woman: «Les chiffres que ce film a réalisés dans le monde prouvent que les gens ont soif, ont faim, ont besoin de plus de nuances [et] d'images plus corsées de femmes . ”Wonder Woman a partiellement obtenu ce statut parce qu'elle est le personnage le plus ancien à communiquer un tel récit à grande échelle.

Lorsque Marston a créé Wonder Woman, ses intentions étaient très claires. "Wonder Woman est une propagande psychologique pour le nouveau type de femme qui devrait, je crois, gouverner le monde", a-t-il déclaré. Comme Jill Lepore le mentionne dans son livre, L'histoire secrète de Wonder Woman, Marston a affirmé que "le seul espoir de civilisation est la liberté, le développement et l'égalité égaux des femmes dans tous les domaines de l'activité humaine". Wonder Woman n'est pas un guerrier sanguinaire À la Xena, mais quelqu'un qui résout les problèmes avec compassion plutôt qu'un coup de pied rond bien chronométré. Cela la place dans une position précaire dans un genre défini par un fantasme de pouvoir très particulier, parfois nocif. Suite à la mort de Marston en 1947, DC Comics ne semblait pas maîtriser Wonder Woman. Alors que les pierres de touche de son origine sont restées (en argile, les Amazones, la reine Hippolyta, Steve Trevor) ont changé radicalement de cadrage. Parfois, les Amazones et la culture Themysciran se sont positionnés comme des phares d’espoir bien plus avancés que le reste du monde. D'autres fois, ils ont été victimes de stéréotypes féministes troublants, manquant d'intériorité en tant que guerriers vengeurs, ou fermés, d'appareils distants sur le plan émotionnel. C’était comme si les hommes qui les écrivaient ne pouvaient pas imaginer de quoi les femmes parleraient entre elles ou de l’attractivité d’un environnement entièrement féminin. (Cela vous semble familier?) Au fil des ans, Wonder Woman a été dépouillée de ses pouvoirs, transformée en super-espion et a complètement abandonné l'héroïsme pour épouser Steve Trevor. Ce qui est le plus troublant, c’est que les écrivains l’ont forcée à devenir une guerrière car c’est un argument de vente plus facile (mais beaucoup moins distinctif). Le changement le plus regrettable et le plus dramatique de son histoire s’est enraciné dans son redémarrage en 2011, au cours duquel elle devient finalement un personnage antithétique par rapport à tout ce que Wonder Woman représente: le dieu de la guerre. Le problème n’a jamais été l’histoire d’origine de Marston ni la façon dont des créateurs plus récents, tels que George Pérez et Greg Rucka, l’ont légèrement mise à jour, tout en s’appuyant toujours sur la philosophie féministe au cœur du personnage. Ce sont ceux qui ont fondamentalement changé son personnage au fil des ans.

En raison de son lien intrinsèque avec le mouvement féministe, Wonder Woman doit souvent représenter toutes les facettes de la féminité de la même manière que d’autres super-héros féminins, comme Black Widow, Storm et Captain Marvel, n’ont pas créé ce qui a créé un sens plus confus de qui elle est. Tracer la lignée enchevêtrée de l’origine de Wonder Woman, c’est tracer l’histoire du féminisme américain lui-même et la façon dont le pouvoir des femmes est négocié dans un monde qui l’a horreur. Au début de son histoire, Wonder Woman portait l'écho du mouvement des suffragettes et du féminisme de première vague. La façon dont ses mythes reflétaient les débats en cours sur la féminité ne continua plus à partir de là.

Lorsque le magazine Ms. a fait ses débuts en 1972, c'était Wonder Woman qui apparaissait sur la couverture. Elle l’a encore fait à l’occasion du 40e anniversaire de son 40e anniversaire, rappelant à quel point le mouvement féministe et le personnage lui-même avaient évolué. L'icône féministe Gloria Steinem a longtemps discuté de l'importance du personnage. En 1972, elle expliqua parfaitement comment Wonder Woman est devenue un lieu de discussion et d'argumentation féministe plus que tout autre personnage comique: «Wonder Woman symbolise de nombreuses valeurs de la culture féminine que les féministes essaient maintenant d'introduire dans le grand public: force et force. l'autonomie des femmes; fraternité et soutien mutuel entre les femmes; la paix et l'estime pour la vie humaine; une diminution de l’agression «masculine» et de la conviction que la violence est le seul moyen de résoudre les conflits ».

L’un des aspects les plus fascinants de la sortie de Wonder Woman est la critique, positive et négative, qui démontre le fardeau unique auquel le personnage est confronté face aux attentes féministes. Sa politique est tellement ancrée dans son origine qu’elle s’attend à ce qu’elle soit tout pour toutes les femmes. Un essai récent de Slate, "Je souhaite que Wonder Woman soit aussi féministe qu'elle le pense", dénigre le sentiment émotionnel qui unissait le film au film récent. Une pièce de Wired intitulée «Une femme merveilleuse a vaincu son origine pour devenir une icône féministe» interprète mal certains aspects de son histoire. Tout au long de son histoire, Wonder Woman a été soit trop féministe, soit pas assez féministe. C’est un formidable pas en avant dans la représentation intersectionnelle de la féminité ou un film qui perpétue l’obsession de l’exaltation de la féminité blanche. Elle est soit une pin-up teintée de BDSM, soit un exemple glorieux d’héroïsme féminin. Aucun personnage et aucun mythos ne pourraient jamais répondre à des attentes aussi strictes. Ces arguments ont fait rage à propos du personnage et de ses origines bien avant que Gal Gadot n'ait utilisé son lasso doré emblématique. Cette Wonder Woman a finalement pu jouer dans son propre film d’action, alors que les conversations sur le pouvoir féminin et l’intersectionnalité ont atteint leur paroxysme, ce n’est pas surprenant pour moi. Le personnage a toujours été le vecteur de telles discussions, qu’il s’agisse de la façon dont elle a été dépeuplée à la fin des années 60 au grand dam de Steinem ou de sa réorganisation en 1987, qui a donné aux Amazones une histoire qui faisait écho aux conversations en cours sur les violences sexuelles en cours. le mouvement féministe de deuxième vague.

En repensant à la découverte de Wonder Woman dans mon enfance, je réalise que les raisons pour lesquelles je suis attirée par elle sont les mêmes raisons pour lesquelles son origine est fortement critiquée ou traitée comme un problème que certains écrivains pensent qu’ils ne peuvent qu’améliorer. Wonder Woman offre ce qu'aucun autre super-héros ne peut offrir: un fantasme essentiellement féminin. Fermez les yeux et imaginez une île offrant des vues époustouflantes dans laquelle un groupe diversifié de femmes intelligentes et fortes ont créé une société immensément plus avancée. Pas d'hommes. Pas de sexisme. Aucun fardeau capitaliste à accomplir ne laisse les femmes, en particulier les femmes de couleur, vulnérables. À son meilleur, l’origine de Wonder Woman est une réfutation audacieuse, à l’esprit féministe, de la nature masculine et hyperindividualiste de ses pairs super-héros. Le fait qu’il ait été fortement critiqué, remanié et réécrit si souvent n’est pas une marque de son échec, mais l’échec de DC Comics, et peut-être de la culture américaine dans son ensemble, à comprendre et à respecter les fantasmes du pouvoir féminin à plus grande échelle. Wonder Woman a souvent été victime d’une entreprise qui ne comprend pas toujours pourquoi les lecteurs sont attirés par le personnage. Mais il existe plusieurs pistes qui développent son origine et prouvent que Wonder Woman est digne de son statut d'icône. Aucune de ces solutions n’est meilleure que l’argument d’or incontestable, publié en 1987 à la suite du légendaire redémarrage de DC Comics, Crisis on Infinite Earths.

Les écrivains Greg Potter, George Pérez et Len Wein se sont vu confier la tâche difficile de mettre à jour Wonder Woman tout en restant fidèles au cœur du personnage créé par Marston. Le premier volume, Gods and Mortals, jette les bases de son origine retravaillée. Tous les piliers sont là, mais ils se sont approfondis au cours des cinq années que Pérez a écrites et dessinées au crayon. Le plus important ici est la façon dont son origine est orientée vers les femmes. Diana est formée à partir d'argile par une femme, donnée et dynamisée par des femmes et élevée par des femmes. Elle peut s'épanouir sans l'expérience douloureuse du sexisme. Cette origine est si significative qu'elle est passée à un autre médium, utilisé pour la série Justice League et le film d'animation Wonder Woman, dans lequel Keri Russell a exprimé le personnage principal. Cette Wonder Woman est considérée comme un personnage «délicat» parce qu’elle contredit la notion plutôt moderne selon laquelle l’héroïsme est né de la tragédie et de la douleur. La version que nous voyons lors de Crisis on Infinite Earths est un bon exemple de la façon dont le pouvoir féminin n’a pas à reproduire la vengeance sanguinaire des homologues masculins pour en valoir la peine. Peut-être aucune version de Wonder Woman ne l'a-t-elle compris moins que l'attitude erronée et offensive de Brian Azzarello en 2011, lors de la refonte précédente de la marque DC, connue sous le nom de New 52.

L’écrivain Azzarello et l’artiste Wonder Woman de Cliff Chiang ont été vantés dans certains coins du monde, mais cela ne semble être le cas que de ceux qui veulent qu’elle soit ce qu’elle n’est pas: une héroïne typique définie plus que par la brutalité. Le désintérêt d’Azzarello pour le personnage n’est pas un secret. Il a parlé de Themyscira comme d’une «publicité de Corona». Il la ridiculisait comme une simple façade à propos de Trinity de DC. Mais les pires insultes étaient dans les pages de la bande dessinée elle-même. Dans le numéro 7 de la série, Diana apprend qu’elle n’a pas été fabriquée en argile, mais qu’elle tire son pouvoir d’un homme: c’est la demi-dieu de la fille de Zeus. Les Amazones ne sont pas de puissants immortels, mais ont des relations sexuelles avec des marins pour garder leurs rangs et vendre les enfants mâles à Héphaïstos contre des armes. Cela efface la nature féministe de l’origine de Wonder Woman et aplatit le caractère étrange et fascinant du personnage, la transformant ainsi en une sorte de déesse guerrière que nous avons vue auparavant de nombreuses fois. Cela la fait aussi paraître idiote. Comment n'a-t-elle pas remarqué ce que les Amazones faisaient avant? C’est le genre de mise à niveau graveleuse qui témoigne d’un grand malentendu et d’un manque de respect envers le personnage. Comme l'a écrit Corrina Lawson pour Wired: «Voici les Amazones, qui sont censées représenter le meilleur de leur genre, ont maintenant été transformées en meurtriers de masse pour hommes. Sans parler du fait que Wonder Woman est également considérée comme une icône gay et que le plus grand groupe de lesbiennes fictives est fondamentalement pervers. »La carrière d'Azzarello a duré trois ans. Le personnage n'a que regagné le respect qu'elle mérite grâce à l'équipe de l'écrivain Greg Rucka et les artistes Nicola Scott et Liam Sharp, qui ont terminé la tournée du personnage ce mois-ci. Dans la dernière refonte de la marque Rebirth dans son ensemble, Rebirth, Wonder Woman a été ramenée à l’origine d’origine argileuse, et les Amazones sont à présent le complexe complexe et épris de paix qui séduit le public depuis des générations.

Dans une récente interview, Rucka a demandé pourquoi il était difficile d'expliquer l'origine de Wonder Woman. Avec Batman et Superman, vous n’allez jamais, "Comment sont-ils nés?" Cela a été déroutant. Son origine est en fait assez simple. Elle est issue d'un paradis mythologique réservé aux femmes, c'est-à-dire cette culture guerrière. Elle quitte sa maison pour ne jamais revenir quand un étranger s'écrase sur leurs côtes et annonce un grand mal qu’ils doivent combattre. C’est elle qui y va. Et elle y va volontiers, et elle abandonne tout ce qu’elle sait pour aller dans cet étrange nouveau monde, avec cet étranger, pour nous sauver tous… [Je] pense que nous oublions - ce moment est énorme. Si vous réfléchissez à ce que cela signifie et à ce que cela signifie en termes d’héroïsme, elle laisse tout ce qu’elle a toujours su - et tout ce qu’elle a toujours connu est le paradis et l’immortalité - et elle le fait [par devoir]. "

Le film Wonder Woman actuellement dans les salles - écrit par le scénariste Allan Heinberg avec un récit de Zack Snyder, Jason Fuchs et Heinberg - semble confondre ses prises multiples. Dans une bande-annonce, elle explique à Steve que sa mère l'a formée en argile et que Zeus lui a donné la vie. Mais au fur et à mesure que le film avance, il devient évident que l’origine d’Azzarello est plus qu’une inspiration de passage. Cela crée un schisme au sein même du film entre l’éthique féministe à laquelle il se penche et l’origine d’Azzarello, ce qui l’annule. Le fait que cette origine - la demi-dame la plus simpliste qui existe depuis quelques années dans les bandes dessinées - sera la première introduction de beaucoup de gens dans l’histoire du personnage qui lui rend un mauvais service. (Heureusement, les Amazones ne sont pas décrites comme les stéréotypes féministes qu’Azzarello a conçues.)

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Peut-être que le plus grand élément d’origine de Wonder Woman qui manque dans le film est le premier acte, qui a lieu à Themyscira. Pour les fans de longue date du personnage, il est immédiatement évident que le concours visant à choisir l’Amazone qui ira à Man’s World n’est pas inclus, ce qui aurait été l’occasion idéale pour étoffer la fraternité des Amazones. Dans le film, les sœurs d’Hippolyta - Antiope (Robin Wright, l’époque de sa vie) et Menalippe (Lisa Loven Kongsli) - sont les personnages les plus cruciaux pour la croissance de Diana dans le héros qu’elle devient. Depuis le redémarrage de 1987, c’est Philippus qui a été l’influence la plus importante de l’Amazonie pour Diana, à l’exception de sa mère. (Artemis, créée quelques années plus tard en 1994, est également une présence essentielle et un personnage tout à fait surprenant.) Depuis son introduction dans la bande dessinée, Philippus a toujours été décrite comme une femme noire et est devenue de plus en plus importante dans le mythe. . (Grâce à Pérez et à Rucka, Wonder Woman a également été définie de plus en plus par son intégrité, tant sur le plan racial que sexuel, car elle est enfin bisexuelle dans les bandes dessinées.) Dans le film, Artemis et Philippus sont joués à la fois par des femmes noires, mais leur présence, bien qu'encourageante, est finalement fugace. Plus généralement, c’est ces petits moments, avec Diana parmi ses compatriotes Amazones, que j’avais envie de voir donner plus de poids et d’attention. Leur dynamique est ce qui m'a toujours attiré chez Wonder Woman, plus que d'autres super-héroïnes dont les relations avec d'autres femmes sont rarement traitées avec autant d'importance.

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La rareté des récits de super-héros féminins traduit un manque plus important d'émissions de cinéma et de télévision intéressées à explorer les nuances des fantasmes des femmes. Cette année à Cannes, l'actrice Jessica Chastain a parlé avec passion de l'état «troublant» des femmes au festival. «J'espère que lorsque nous inclurons davantage de conteuses, nous aurons davantage de types de femmes que je reconnais dans ma vie quotidienne. Ceux qui sont proactifs, ont leurs propres agences, ne font pas que réagir aux hommes qui les entourent, ils ont leur propre point de vue », a déclaré Chastain. Peu importe le canon dont vous parlez - cinéma, télévision, bandes dessinées - les mêmes critiques s’appliquent. C'est pourquoi Wonder Woman et son origine faite d'argile se sentent si radicales. C'est une super-héroïne qui n'est pas liée à l'héritage d'un homme comme le sont des personnages comme Supergirl, pour le meilleur ou pour le pire. Elle se tient sur la force de son propre mythe. Et ses pouvoirs et compétences ont été accordés principalement par les femmes, pas les hommes.

Le premier numéro de The Ries de Greg Rucka, publié par Greg Rucka, illustre parfaitement la relation de Wonder Woman avec sa propre origine. Dans ce document, Wonder Woman porte la version de sa tenue qui apparaît dans la course d’Azzarello. Après avoir retourné le lasso de vérité sur elle-même dans l’espoir de donner un sens à sa vie, elle apprend qu’elle s’est trompée sur l’origine de son précédent redémarrage. Ce choix apparaît comme un méta-commentaire sur les changements fluctuants auxquels Wonder Woman a été confrontée, en particulier pendant la course d’Azzarello. Elle écrase le miroir devant elle. Les éclats de verre scintillent d'images de son histoire - décapiter Medusa, se battre avec Cheetah, embrasser Superman - dont beaucoup datent de l'époque où Azzarello l'écrivait.

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La série complète de Rucka dans The Lies et Year One concerne le rétablissement de Wonder Woman en tant que héroïne à son meilleur - compatissante, chercheuse de la vérité et intrinsèquement liée aux femmes qui lui ont donné la vie et l’a élevée. Le fait que cette version de Wonder Woman soit quelque peu obscurcie dans le film me fait craindre l’avenir du personnage au sein de la conscience culturelle à venir. À bien des égards, l’incapacité du film à être ouvertement plus étrange et plus radicalement centré sur la femme (c’est Steve à qui Diana pense dans sa bataille décisive, pas sa famille) représente les conflits qui ont toujours affecté l’origine du personnage, entre ses fondements féministes, les attentes des fans, et les exigences d’une entreprise souvent mal à l’aise en se penchant trop loin dans ces aspects de ce personnage.

Malgré mes difficultés avec la manière dont les scénaristes abordent les particularités de l’origine de Diana, je m'en voudrais de ne pas reconnaître que Wonder Woman est un film vibrant et puissant. La Wonder Woman de Jenkins comprend le cœur du personnage et ce qu’elle représente. Son féminisme est sournois mais apparent, ses relations avec les autres Amazones sont traitées avec amour. Avec les éloges que le film reçoit et le succès des récentes bandes dessinées de Rucka, j'espère qu'un nouvel âge pour Wonder Woman est en train de naître. Peut-être qu'elle finit par entrer dans un tournant de son histoire où ce qui la rend si radicale - son féminisme sans vergogne, la nature féminine de son origine, sa compassion infaillible - est construite sur elle plutôt que tournée en dérision.

 

 

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DC Comics Tsilemewa

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