Disney-Fox n'est que la dernière étape des studios Marvel pour récupérer ses héros (et ses méchants)

Disney-Fox n'est que la dernière étape des studios Marvel pour récupérer ses héros (et ses méchants)

 

La fusion Disney-Fox de cette semaine a de nombreuses répercussions, dont la principale est l’acquisition d’importants médias qui se poursuit alors que les facteurs macroéconomiques font pencher la balance en faveur de la consolidation, mais elle représente également la plus grande «annulation» dans le retournement radical de Marvel Studios. . Tandis qu'un film à succès de Marvel est désormais presque acquis d'avance, il fut un temps où la société, fraîchement sortie de faillite, vendit les droits de presque tous les personnages qu'elle possédait pour ce qui serait considéré à présent comme une somme dérisoire. Au moment où elle est devenue une société de production dominante à part entière, les contrats passés à Hollywood ont énormément limité la capacité d'utilisation de son propre catalogue.

Depuis 1998, plus de 50 films basés sur des personnages de bandes dessinées de Marvel ont été réalisés, de Blade (produit par New Line Cinema) à Captain Marvel. Seuls 21 d'entre eux ont été considérés comme canoniques par le MCU (Marvel Cinematic Universe), tous sauf six produits et distribués exclusivement par Marvel Studios. Les autres ont été produits et / ou distribués par presque toutes les grandes sociétés cinématographiques: Paramount, Universal, New Line, Warner Bros., Columbia / Sony Pictures, Lionsgate et 20th Century Fox. Cette dernière a produit 16 films, avec deux autres devraient sortir d'ici la fin de cette année.

Mais maintenant, avec plus de 18 milliards de dollars de recettes au guichet dans le MCU et une longue histoire de négociations contractuelles, d’acquisitions et au moins un sandwich jeté, Marvel a récupéré les droits de la quasi-totalité de ses personnages. Voici comment cela est arrivé ici et ce qu’il reste à collecter.

 

ASSEMBLER LES PREMIERS AVENGERS

Lorsque le groupe Marvel Entertainment a créé Marvel Films en 1993, l’objectif de la société n’était pas de faire des films lui-même, mais de mettre sous licence presque tous les personnages imaginables tout en maintenant un certain contrôle créatif. Même Iron Man durant cette période - le film qui allait lancer le MCU en 2008 - était parfois en développement chez Fox, Universal et New Line avant de revenir à Marvel. Dans un autre scénario, nous avons eu Tom Cruise dans le rôle de Tony Stark.

Alors que les franchises licenciées du début du millénaire - parmi lesquelles Blade, X-Men et Spider-Man - étaient des succès au box-office, Marvel ne voyait que très peu de choses démesurées et espérait tirer le meilleur parti de ses revenus. entreprises auxiliaires comme les jouets et les bandes dessinées. (Par exemple, alors que les deux premiers films de Spider-Man rapportaient plus de 1,6 milliard de dollars au box-office mondial, les revenus estimés de Marvel avec eux ne représentaient que 62 millions de dollars, soit moins de 4% du total.)

Tout a changé lorsque David Maisel, qui a rejoint Marvel en 2003 en tant que directeur des opérations, a convaincu Avi Arad, fondateur de Marvel Studios, et Ike Perlmutter, PDG de Marvel Comics, de mettre un frein aux licences et de réaliser leurs propres films. (Et pas un instant trop tôt; dans l’un des nombreux scénarios de cette période, Marvel était en train de négocier des licences pour donner Captain America à Warner Bros. et Thor à Sony.) Maisel a réussi à lever 525 millions de dollars - un majoritaire de Merrill Lynch, avec le soutien supplémentaire de Paramount et Universal en échange de droits de distribution - pour réaliser 10 films, plafonnés à un budget de 165 millions de dollars chacun avec une exigence PG-13, sur la base de ce qui était alors considéré comme des "super-héros de second rang", qui peut ne pas résonner avec les cinéphiles plus jeunes. "

Ces deux premiers films - Iron Man et The Incredible Hulk (2008) - ont rapporté ensemble plus de 848 millions de dollars, dont Iron Man a pesé de tout son poids. À partir de là, Marvel Studios, sous la direction du président Kevin Feige, qui est à l'origine de la première scène de post-crédits entre Tony Stark et Nick Fury, a entamé son parcours historique et n'a plus jamais licencié ses personnages. Après l’acquisition de Marvel Entertainment par Disney en 2009, la distribution s’est rapidement déplacée en interne (le premier film sorti par Disney serait The Avengers de Marvel en 2012).

Cela signifiait également que les studios qui possédaient Marvel IP, dont beaucoup connaissaient déjà un succès commercial important, conservaient ces licences très étroitement, notamment Sony et Fox.

Spiderman

SONY, SPIDER-MAN ET UN SANDWICH

Les tentatives de tournage d’un film de Spider-Man remontent aux années 1980 et comprennent un «scriptment» sauvage et approfondi - en gros, un traitement avec un dialogue réel - de James Cameron (vous pouvez le lire ici, si vous le souhaitez). Les années de développement ont finalement conduit à une longue bataille judiciaire entre MGM et Sony, ce dernier dominant. Selon le Wall Street Journal, Marvel a offert à Sony les droits de «presque tous les personnages de Marvel [n'appartenant pas à Fox] - y compris Iron Man, Thor, Ant-Man, Black Panther et plus - pour 25 millions de dollars ”En 1999. Sony n’a acheté que les droits de Spider-Man et de ses personnages.

Née de l’accord, la trilogie Spider-Man de Sam Raimi a été un succès commercial, avec les trois films rapportant près de 2,5 milliards de dollars dans le monde entier. Raimi a quitté la franchise avant qu'un quatrième film puisse être tourné, ce qui aurait été le premier post-Iron Man, apparemment parce qu'il ne pouvait pas adhérer à la date proposée pour l'été 2011 par Sony et "préserver l'intégrité créative du film".

C'est alors que Sony a décidé de redémarrer la série avec le réalisateur Marc Webb et Andrew Garfield dans le rôle principal. Sony souhaitait que la nouvelle franchise Amazing Spider-Man lance un univers cinématique complet à la MCU, qui inclurait un film de Sinister Six de l'écrivain martien Drew Goddard. Mais la mauvaise réception de la suite - un point bas de la série - a incité Sony à changer de vitesse (bien que Goddard ait récemment déclaré à Polygon qu’il espérait que le film Sinister Six pourrait encore se produire).

À peu près à la même époque, après avoir flirté avec l’idée que Raimi revienne diriger un redémarrage lié à Spider, Sony et Marvel ont d’abord discuté d’une sorte de collaboration. Les premiers entretiens n’ont pas été aussi concluants. Amy Pascal, membre de la direction de Sony, a jeté un sandwich à Kevin Feige. Mais en février 2015, les studios ont annoncé un accord qui amènerait Spider-Man au sein du MCU. Marvel a obtenu les droits permettant à Spidey, désormais interprété par Tom Holland, de faire partie de films d’équipes tels que Captain America: Civil War et Avengers: Infinity War; Sony a conservé le droit de produire des films solo approuvés par MCU. L'accord était très spécifique, les droits de télévision - et par extension les droits de diffusion de Disney Plus - appartiendraient toujours à Sony.

Xmen

COFFRE DE GUERRE IP MARVEL DE FOX

La licence de licence de Marvel a mis certaines des plus grandes propriétés de la société dans l’écurie Fox: les X-Men, acquises par l’intermédiaire de la puissante productrice Lauren Shuler Donner, qui a acheté les droits en 1994; et les Fantastic Four, pour lesquels il a obtenu la licence par l'intermédiaire de Constantin Film, qui l'avait elle-même acquise des années auparavant et avait essayé de la conserver par des moyens plutôt douteux (y compris un film dont la sortie et la licence n'avait jamais été destinée à être prolongée).

Les deux premiers films de Fantastic Four ont connu un succès commercial, mais ont été critiqués. The Human Torch, alias Chris Evans, a joué plus tard dans le rôle de Steve Rogers dans Captain America. Les Quatre Fantastiques de 2015 sur les résultats de leurs prédécesseurs, le rôle de la flamme humaine se révélerait être une nouvelle chance pour le MCU: Michael B. Jordan, joué ensuite dans le rôle de Killmonger dans Black Panther. À la fin de ses 10 années d'existence, la franchise Fantastic Four était enregistré près de 788 millions de dollars dans le monde. La même année, Marvel Studios réalise près de 2 milliards de dollars sur deux films (Avengers: Age of Ultron et Ant-Man).

La franchise X-Men, va certainement être beaucoup plus basse et redémarrée, elle est beaucoup mieux comportée. Du point de vue des droits, l’accord Fox et Donner constituaient un trésor, des personnages non seulement évidents, mais également de tous les mutants de l’histoire de Marvel Comics. Les termes étaient si inclus que personnage de la MCU n'était jamais capable de prononcer le mot «mutant».

Bien que les détails contractuels exacts n'aient jamais été révélés, les responsables impliqués dans la transaction ont laissé entrevoir des zones grises intéressantes, en particulier avec les personnages Scarlet Witch et Quicksilver. Comme le faisait remarquer Kevin Feige en 2012, «c’est un peu compliqué, mais si [Fox veut] les utiliser dans un film X-Men, ils le pourraient, et si nous voulons les utiliser dans un film Avengers, nous le pourrions."

C’est exactement ce qui s’est passé, avec Quicksilver figurant à la fois dans X-Men 2014: Days of Future Past et Avengers 2015: Age of Ultron. Comment? Dans la bande dessinée, les deux héros - les jumeaux - sont les enfants de Magneto, ce qui en fait des mutants, ce qui signifie que Fox pourrait revendiquer des droits d'utilisation. Dans le même temps, les deux personnages sont fortement associés aux Avengers, ce qui donne à Disney le droit de les utiliser tant que les mots «mutant» ou «Magneto» ne sont pas apparus. (Marvel est allée avec un autre mot «m» - «miracle» - en les introduisant sur la scène post-crédits de Captain America: The Winter Soldier en 2014, taquinant leurs débuts dans Age of Ultron.)

Cela ne veut pas dire non plus que la relation était antagoniste ou inflexible. Un de ces échanges a eu lieu pour Deadpool 2016 et les Gardiens de la galaxie 2017 Vol. 2. Pour le premier, les scénaristes Paul Wernick et Rhett Reese voulaient vraiment utiliser la Negasonic Teenage Warhead mutante, mais changer tous ses pouvoirs et ses capacités. Pour ce faire, ils devaient obtenir l’approbation de Marvel Studios, qui demandait à son tour les droits sur Ego the Living Planet, un personnage étroitement lié aux Quatre Fantastiques. Un échange a donc été effectué, aboutissant au final à deux des films les plus bizarres que chaque studio réalisera (et pour Fox, dans le cas de Deadpool, le film le plus rentable de Marvel, non-MCU). Merci, les avocats!

Tout cela est devenu discutable dès cette semaine, lorsque Disney a finalisé son achat de 20th Century Fox, et avec lui, tous les produits associés Marvel IP.

 

QUELLES PROPRIÉTÉS SONT GARDÉES POUR QUE MARVEL SOIT RÉCLAMÉ?

L’acquisition de Disney a grandement simplifié le diagramme de Venn du film IP de Marvel, mais certains personnages restent interdits pour Marvel Studios - des personnages que Marvel peut utiliser, mais avec des limitations très strictes.


LES AMIS DE SPIDER-MAN


Bien que la MCU ait désormais son propre Spider-Man, Sony conserve les droits sur environ 900 personnages Marvel qu’elle peut utiliser pour réaliser des films qui ne sont pas canoniquement dans la MCU. C’est ainsi qu’un film comme Venom - qui présente le némésis prolongé de Spider-Man mais n’est pas non plus dans la MCU - peut exister, ainsi que sa suite et le véhicule Jared Leto avec Morbius le vampire vivant. Ces films vivent dans un univers adjacent et risquent de rester déconnectés, du moins pour la liste actuelle.


LE HULK - ET SHE-HULK - PARADOX


Alors que Hulk peut apparaître dans les films MCU, les chances d’un film solo ou principal sont plutôt minces, a répété Kevin Feige à IndieWire à l’époque de la sortie de Thor: Ragnarok. Mark Ruffalo, qui a interprété Bruce Banner et Hulk dans chaque film des Avengers, ainsi que Ragnarok (et un bref caméo d'Iron Man 3) a été un peu plus direct, déclarant à Variety: «Je tiens à préciser une chose parfaitement aujourd'hui: Un film 'Hulk' indépendant ne se produira jamais… Universal a les droits et, pour une raison quelconque, ils ne savent pas comment bien jouer avec Marvel. Et ils ne veulent pas gagner d’argent. »La même logique, vraisemblablement, s’applique également à She-Hulk - du moins jusqu’à ce que personne ne dise le contraire.


LES HOMMES EN NOIR ET KICK-ASS


Techniquement, et puisque nous avons déjà écrit 2 000 mots sur l’IP de super-héros, pourquoi pas, ces deux films sont des bandes dessinées de Marvel. Les bandes dessinées Kick-Ass et Kingsman proviennent toutes deux de l’empreinte Icon Comics, et bien que Kingsman soit maintenant à Disney par Fox, aucune de ces propriétés n’a jamais croisé le chemin de la MCU, quel que soit le média utilisé, et nous ne pensons pas que cela changera. . Il en va de même pour Men in Black, publié à l'origine par Aircel Comics, qui devait ensuite (en 1988) être acheté par Malibu Comics, qui le serait lui-même par Marvel en 1994 ... mais c'est également discutable, car Sony détient les droits. . Toujours heureux de voir Chris Hemsworth en costume.

 

NAMOR LE SOUS MARINER


L'un des premiers personnages de Marvel Comics - publié à l'origine en 1939 - Namor se situe dans une zone aussi complexe que Hulk, dans la mesure où Universal possède certains droits sur le personnage. Comme Feige l’a dit à IGN l’année dernière, «Je pense qu’il ya probablement moyen de le comprendre, mais… ce n’est pas aussi net ni aussi clair que la majorité des autres personnages.»

Ce mois-ci seulement, le directeur de Doctor Strange, Scott Derrickson, a posté, puis supprimé rapidement, une capture d'écran de comics de Strange et Namor ensemble. Que cela veuille dire quoi que ce soit, seule une équipe d’avocats spécialistes de la propriété intellectuelle le sait.

 

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Collection sous licence Marvel


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